由蚂蚁社会引发的联想

每闻人类之间的尔虞我诈、争名夺利、相互杀害,在究其原因时,总会感到莫名的悲哀,正像很多电影中反派角色说的话一样,只有卑鄙,才能活。

至此,让我开始对蚂蚁、蜜蜂好奇起来了。这儿可爱的小生灵虽然有分工,但是不存在等级制度,也就是说谁也不会命令,彼此之间没有服从关系;它们依靠个体间的深度合作完成一系列生存繁衍的任务。而且,它们彼此之间从来不会存在任何阴谋诡计以及杀害,也不会为了争夺配偶、食物而大大出手,甚至连一些爱偷懒的家伙都未曾出现过。这样的和谐社会实在让人艳羡,这不是违反大自然的规则了吗?

这让我有些费解。理论上,这个群体之间目前不存在杀害、欺骗、偷懒现象,但是只要有一个个体那么做了,那么很明显它能付出的很少而得到更多资源,于是他的基因就成了优势基因并大量的繁衍,于是整个群体都变成了自私、无情的家伙。但是又换了个思路,这样的群体生活显然也是能够增强整体的适应能力,单体能力越是薄弱,就越是需要合作,越是需要群体生活。基因的改变是随机的,死亡的筛选才是进化的关键,所以生物也并不总是需要变得像人类那样自私自利才能生存。

不是非要变得自私才能生存这样的情况实在让人宽慰,但是一旦整体群体内部中只要有一个个体搞起阴谋算计,由于这种基因的优势,激起来种族内激烈的竞争,那么整个群体很快也会这样,并且这是个难以恢复的变化。群体成员一旦自私了,它们就难以变成原来那样的团结友爱的团体生活。

这并没有结束,这只是种族内部的情况,但如果想到整个生物圈中的现状之后,突然也就觉得蚂蚁这样的社会也不再有魅力了。蚂蚁虽然内部是和谐团结的,但是它们都自己捕猎的小昆虫可是从不手软。整个生物圈之间的关系都是以食物链相互嵌套起来的;基本上,一个种群的存活意味着另一个种群的牺牲;当然牺牲是部分的,如果食物都没有了,自己也就无从生存了。这说明,在资源有限的情况下,任何最坏的意料都是能够实现的,而且相对于繁衍速度来说,资源也总是有限的。

不过,当所有人都变得自私冷酷时,情况就不一样了,每个人所得的效益将会减少,即使是最自私的人也是这样。因为人的个体生存能力较弱,女性要怀胎10月,孩子至少要8岁以上也才有一定的独立能力,人到老年时又是需要依靠别人。除了基础生存需要别人帮助,在原始社会中的捕猎、思考等各个方面的合作都能够增加效率。我们有很长一段的时间中都需要他人的帮助或者其他形式的合作,这种关系的基础则是信任。在一些信任度比较弱的社会中,信任主要是靠血缘关系维系的,并由家庭成员为节点向外发展关系较弱的信任,形成社会网络。这种情况下,会降低整个社会的效益,平均每个人的效益也会减少,如此导致这个社会/国家的总体实力较弱,所以容易被吞并。

所以也并不总是自私才能增加个人效益,如果每个人都变得乐于助人,同样能够增加个人的所得效益,但是如果有一小部分自私者,他们享受其他人的帮助却不帮助其他人,他们就会拥有更多资源,除了繁衍中的基因向下传递,他这种行为也会影响别人,让那些不怎么坚定的人学习。于是自私的人开始变多,当群体中自私的人数量增长到一定程度,他们由于自私所获得的额外资源将会减少趋近于零,数量继续增长将会降低整个社会的效率。群体之间本身就存在竞争,于是自私与不自私将会维持一种平衡。

我原本还想为宇宙范围内存在友好共处做最后一点辩解,去反驳霍金、刘慈欣所提到的人类要警惕外星人。现在看来,他们是对的,至少要做好最坏的打算,不过地球人与外星人之间能否共生,持悲观态度。

各种争斗永无止境,宇宙之内再无和平。

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