《中国近代史》读书笔记

这本书非常详细的描绘了中国近代的种种变迁,尤其徐中约教授对中国外交关系上的描绘十分精彩。这本书有几个突出特点,一是相对客观中立,作者为华裔美国教授,综合了中国、和西方国家的观点,对中国近代历史进行一个综合的描绘和评价,相对教科书中的中国近代历史而言,其观点更加的丰富。第二个特点是时间范围广,中国对于“中国近代”的大多观点是从鸦片战争开始到中国人民共和国的成立,而此书描绘了从1400年到2000年的历史,其范围从明朝末期至当今的2000年,跨度近400年。

这本书在多个立场上去描绘、评价一个事件,对原有旧思想上的冲击是很大的。对历史的认识,不再是以中国的角度看待外国的侵略的种种屈辱历史,而像是走入了诸如英国、日本、俄国、苏联,去认识其他国家和中国的交互过程,也认识到了其他国家与此相关的内部变化。正是这种描绘历史的方式,使得展现出的历史不再是死气沉沉的,而是相互交融、变化、作用的,使我重新的认识了历史并提高了对历史本身重要性的评价。

此综合了近代史学界的研究成果和作者自己的思辨思维,其引用来源之广泛以至于本书百分之二十以上的内容全是标注信息来源,其才思之敏锐为读者呈现了一片辉煌的历史篇章。可惜作者在2005年去世,中国近代史的大陆版本经过了大量的修改,几近全失作者本意,故建议去看港版的中国近代史。

近代历史的三大推动力为:

  • 政府政策
  • 意识形态的交集
  • 对外战争

作者也主要从这三个方面去描述历史的进程,深入浅出的分析了一些典型的重大事件的起因、经过、影响,书成了一部不朽的著作。碍于此书篇幅与我锦薄的才能,难以把此书的精髓一一表达,故只能分享一部分我印象深刻的内容和感想。

一、家长式权威的政府如何出现的?

革命政党的领导人在夺取政权时被赋予了巨大的决定权和行动自由,即使在革命胜利后,由于领导人巨大的贡献,它的追随者愿意接受他的崇高地位。中国过去的封建时代对所有人的思想和行为都产生了影响。官阶和等级制度以及家长式权威随处可见,农民和小生产者不习惯于掌握自己的命运,反而依靠救星,作为回报则表示忠诚和感谢。

二、对封建专制的评价

在明朝废除丞相开始,权利就高度的集中在皇帝一人手中。这样也有好处,这样的政府更能直接、果断做出决策。中国的邓曾经这样对美国政府的三权分立做出评价,认为美国是“三个政府“同时管理一个国家,它们相互制衡、消耗,会降低政府的运作效率。这听起来有些道理,但几乎所有国家都是从封建制度发展到现在,都曾有过高度集权的中央政府,单横向对比来看,清朝末期的朝廷也没比香港这个西方殖民地的管理效率更高。

不过有一点还是很确定的,就是在高度集权的国家中,管理者的水平相当重要,若清朝的皇帝总是一些诸如康熙、雍正、乾隆这些英明神武的皇帝,清朝也不至于会如此没落。

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